Book
Dutch

Mrs. Degas : roman

Arthur Japin (author)
Fragmenten uit het leven van de impressionistische schilder Edgar Degas.
Subject
Degas, Edgar
Title
Mrs. Degas : roman
Author
Arthur Japin
Language
Dutch
Publisher
Amsterdam: Uitgeverij De Arbeiderspers, © 2020
303 p.
ISBN
9789029542326 (hardback)

Reviews

Naar historie opgetekende roman waarin levensfeiten van de impressionistische schilder Edgar Degas romantisch worden opgesmukt. Het verhaal speelt deels in Louisiana (1872-1873) en zet het werk van Degas in een gefabuleerde context. In Parijs (1912) krijgt de blinde Degas een opruimcoach avant la lettre op bezoek. Zij noteert: ‘Het ontmoedigt mij te zien hoe een mens zich jaar in jaar uit voortsleept van bijzaak naar bijzaak zonder dat daar enige lijn in te ontdekken valt (...)’. Zij stelt tergende vragen naar zijn geheime zielsliefde voor zijn blinde nichtje Estelle met ‘pupillen dof als een verweerde spiegel’. Haar vermogen te leven met beperking en verlangen, en daarbij zuiver te blijven maakt haar anders dan veel vrouwen die: ‘niet willen geloven dat hun grootste schoonheid is zichzelf te zijn...’ Postkoloniaal Louisiana is schilderachtig: ‘...magnolia’s, sinaasappel- en bananenbomen [wit, oker, warm en koud] Negerinnen met roze kinderen op de arm.’ Naast exotisme, een vroeg-kriti…Read more

De grote liefde van de schilder

Arthur Japin schreef opnieuw een kunstenaarsroman, één waarin hij spektakel biedt én zijn kunstenaarsopvatting uiteenzet.

Arthur Japin schrijft bij voorkeur over historische personages en hun entourage; dat deed hij in grote romans als 'Een schitterend gebrek' (zijn meest gelezen boek, schat ik), 'Vaslav', 'Kolja' en andere. Hij doet het ook in zijn jongste roman 'Mrs. Degas'. Maar de geschiedenis zelf is hem niet genoeg, hij fabuleert eromheen, dirkt haar op, verzint er plots bij. Daarbij komt dat hij zijn hoofdpersonen vaak uit de wereld van de kunst en exotica plukt, ze hebben van zichzelf al iets avontuurlijks dat de schrijver extra aanzet. Dat deed hij in 'Een schitterend gebrek' met Casanova, in 'Vaslav' met Nijinsky, in 'Kolja' met de broers Tsjaikovski.

'Mrs. Degas' past in het rijtje kunstenaarsromans. Ooit bezocht de schilder Edgar Degas zijn familie in het Amerikaanse New Orleans, alwaar zijn broer een zaak runde. Hij was een van de weinige negentiende-eeuwse Europese kunstenaars die de Nieuwe Wereld ook daadwerkelijk bezochten. Broer Paul is getrouwd met Estelle, de Mrs. Degas van d…Read more

About Arthur Japin

Arthur Valentijn Japin (born 26 July 1956 in Haarlem) is a Dutch novelist.

Biography

His parents were Bert Japin, a teacher and writer of detective novels, and Annie Japin-van Arnhem. After a difficult childhood—his father killed himself when Arthur was twelve years old—Japin entered the Kleinkunstacademie in Amsterdam, where he trained as an actor. He was also briefly an opera singer at De Nederlandse Opera in Amsterdam.

His first novel, De zwarte met het witte hart (1997), translated as The Two Hearts of Kwasi Boachi, was the story of two Ashanti princes, Kwame Poku and Kwasi Boachi, who were taken from today's Ghana and taken to the court of the Dutch king Willem I in 1837. The book became a bestseller and is considered a classic of modern Dutch literature. In November 2007, an opera based on the novel premiered in Rotterdam, with an English libretto by Arthur Japin and music by the British composer Jonathan Dov…Read more on Wikipedia