Een man heeft alles achtergelaten om als een kluizenaar alleen op de hei in een verlaten schuur zichzelf de maat te nemen tegenover het grote niets.
Titel
Beest
Auteur
Paul Kingsnorth
Vertaler
Nicolette Hoekmeijer
Taal
Nederlands
Oorspr. taal
Engels
Oorspr. titel
Beast
Uitgever
Amsterdam: Ambo|Anthos, © 2017
171 p.
ISBN
9789026337758 (hardback)

Besprekingen

Alleen op de heide

Roman. Een man wil, ver weg van alle ruis, de wereld horen zingen in het tweede boek van Paul Kingsnorth.

In zijn debuutroman The wake gebruikte Paul Kingsnorth woorden en zinswendingen uit het oud-Engels. In de opvolger laat hij aan de hand van de taal van het personage iets zien over de geest van de man. In het begin spreekt hij nog in volzinnen met punten en komma's, dat verandert in het tweede deel.

Beest speelt zich af in het zuidwesten van Engeland. Een man woont er op de heide in een verlaten boerderij. We weten dat hij maanden geleden vrouw en kind verliet om op zoek te gaan naar de kern der dingen. Hij zit urenlang voor zich uit te staren, wandelt tot hij erbij neervalt. Hij praat met niemand.

De man verliest het gevoel voor tijd, komt dichter bij de zintuiglijke werkelijkheid te staan. Zijn onderneming lijkt op een doorgedreven vorm van zenmeditatie. 'Er zou in ieder geval van alles openbreken en er zouden weer dingen gebeuren', zegt de verteller. Kingsnorth laat hem een beest ontwaren aan de zijkant van zijn blikvel…Lees verder

Beest

Eerste zin. Ik stond tot aan mijn knieën in de rivier en de rivier was koud.

Een man verlaat vrouw en kind en gaat in de wildernis in een vervallen hut wonen. Hij is op zoek naar iets, maar kan niet precies omschrijven wat dat iets omvat. Het zou God kunnen zijn, of meerdere goden, of het al, maar zoeken zal hij. Na dertien maanden eenzaamheid ontmoet hij inderdaad iets: een lang zwart wezen met reusachtige klauwen en een appetijt voor mensenvlees. De jacht op het goddelijke slaat om in een vlucht voor de duivel.

Milieuactivist Paul Kingsnorth richtte het collectief Dark Mountain op, een poging om met urgente kunst de mens te waarschuwen voor de vernietiging van de aarde. Op zich nobel – of een tikkeltje naïef – maar echt denderende literatuur levert dat vooralsnog niet op. De insteek is te mager en hoewel Kingsnorth experimenteert met taalgebruik – in de laatste hoofdstukken wordt de wanhoop tastbaar gemaakt door warrig zinsgeratel – is het allemaal nogal vrijblijvend. Na pagina’s vol esoterisch gezwam …Lees verder

Edward Buckmaster heeft alles achtergelaten om als een kluizenaar alleen op de hei in een verlaten schuur zichzelf de maat te nemen tegenover het grote niets. Zit hij in een burn-out? Zijn wereld is onbevolkt. Er waart alleen een (reëel of hallucinatoir?) zwart beest rond dat Buckmaster achtervolgt. Op zijn speurtocht maakt hij ons deelgenoot van zijn strijd tegen de elementen (prachtige, poëtische natuurbeelden) en zijn gedachten over leven, dood en daarna. Die stream-of-consciousness verzandt gaandeweg, waarbij ook de taal desintegreert: de komma's verdwijnen, vervolgens ook de hoofdletters. Betekent de coherente slotepisode dat Buckmaster hersteld is? Is hij zelf het bedreigende beest? Dit boek van teleurgesteld milieuactivist Paul Kingsnorth (1972) roept veel vragen op die niet beantwoord worden en dat lijkt nadrukkelijk de bedoeling: het leven stelt vragen waar geen makkelijke antwoorden op bestaan. Een indrukwekkende leeservaring. 'Beest' is het tweede, goed zelfstandig te lezen…Lees verder