Boek Nederlands

Afgelegen

James Wood (auteur), Arie Storm (vertaler)

Afgelegen

James Wood (auteur), Arie Storm (vertaler)
Genre:
Een Engelse projectontwikkelaar bezoekt samen met zijn jongere dochter voor het eerst zijn oudere dochter die al jaren in de Verenigde Staten als hoogleraar filosofie werkt, waarbij gaandeweg meer duidelijk wordt waarom de oudere dochter moeite heeft om gewoon gelukkig te zijn.
Titel
Afgelegen
Auteur
James Wood 1965-
Vertaler
Arie Storm
Taal
Nederlands
Oorspr. taal
Engels
Oorspr. titel
Upstate
Uitgever
Amsterdam: Em. Querido's Uitgeverij, 2018
256 p.
ISBN
9789021409924 (paperback)

Besprekingen

Zorgen om een kind

Roman. In Afgelegen brengt James Wood de leden van een versplinterd gezin samen.

Alan Querry, een zestiger, woont in Northumberland in Noord-Engeland. Zijn dochters Vanessa en Helen leven in de Verenigde Staten. Helen maakt carrière in de platenindustrie. Vanessa, docente filosofie, heeft minder talent voor lichtheid en geluk dan haar zus. Wanneer ze bij filosoof Thomas Nagels leest dat niets ertoe doet 'inclusief iemands wanhoop over het feit dat niets ertoe doet', dan dreigt dat inzicht haar te verpletteren.

In haar jeugd waren er al onrustbarende incidenten. Vanessa liep weg uit de kostschool en besloot al haar bezittingen weg te geven. Nu krijgt Alan eeen bericht van de vriend van Vanessa. Het gaat niet goed met haar. Ze is van de trap gevallen - of heeft ze zich ervan gestort? Helen en Alan bezoeken Vanessa, die in Saratoga Springs in het noorden van de staat New York woont.

In Afgelegen volgt James Wood, literair criticus voor The New Yorker en bekend van het onmisbare Hoe fictie werkt en de roman Het boek tegen God, het vertrouwde re…Lees verder

Veel blijft op overtuigende wijze onuitgesproken

Als recensent voor The Guardian in Groot-Brittannië en vervolgens voor The New Republic en The New Yorker in de VS, heeft James Wood een gedegen reputatie opgebouwd. Hij geldt als een gezaghebbend literair criticus in het Engelse taalgebied. In die hoedanigheid aarzelde hij niet groten als Don DeLillo, Jonathan Franzen, Donna Tartt en Zadie Smith de les te lezen.

Na The Book Against God (2003) begeeft Wood zich met Afgelegen (Upstate) opnieuw op het pad van de literaire fictie. Op dit terrein zijn zijn ambities bescheidener.

Alan Querry is een Noord-Engelse projectontwikkelaar van laat in de zestig. Zijn oudste dochter, Vanessa, is hoogleraar filosofie en woont in Saratoga Springs in upstate New York. Zij leed als kind al aan depressies en wanneer Querry verneemt dat Vanessa mogelijk een zelfmoordpoging heeft gedaan, reist hij af naar de VS. Zijn andere dochter, Helen, is daar toevallig al, vanwege haar werk: ze is manager bij een platenmaatschappij. Helen geldt als de meer optimistische en zelfverzekerde van de twee.

In Saratoga Springs lijkt er op het eerste gezicht minder aan de hand dan de alarmerende berichten suggereerden. Tegelijk wordt duidelijk dat er van alles broeit in de familie Querry, dat het beeld van een succesrijke en blijmoedige Helen nuance behoeft en dat er onverwerkt verdriet uit het verleden speelt. Daari…Lees verder

Alan Querry, een projectontwikkelaar uit Newcastle, gaat naar New York, waar hij zijn jongere dochter Helen ontmoet. Samen reizen ze naar Saratoga Springs, waar Vanessa, zijn oudere dochter en hoogleraar filosofie, woont. Eerder kreeg Helen een bericht van Josh, vriend van Vanessa, waarin hij zorgen over Vanessa bekendmaakte. Het verhaal draait om deze familiereünie en de interactie tussen de familieleden. De alwetende verteller neemt soms afstand van de personages en kijkt daarna weer in het hoofd van Alan en af en toe in dat van Helen. Wie Vanessa precies is, blijft een raadsel tot meer feiten worden onthuld, waaruit blijkt dat zij altijd al zeer fragiel was. Zij is een van de mensen die het moeilijk vinden om gewoon gelukkig te zijn. Wat de reden hiervan is en of filosofie ons kan helpen van het leven te genieten of het juist moeilijker maakt, zijn de centrale vragen. Er is weinig spannende actie, maar toch is het allesbehalve saai. Het is de auteur (1965), een gerenommeerde litera…Lees verder